Kisah Brittney Griner selalu melampaui olahraga. Dia adalah perintis Amerika sejati

Gambar Brittney Griner dari 15 April 2013 sangat mencolok. Itu adalah malam draft WNBA tahunan, dan Griner berseri-seri dari telinga ke telinga. Selama berbulan-bulan, semua orang berharap dia dipilih pertama kali oleh Phoenix Mercury. Tetapi ketika komisaris WNBA Laurel J Richie menyebut nama Griner dari podium sebagai pilihan teratas secara keseluruhan, ada antisipasi yang terpisah dan hampir nyata di ruangan itu.

Karena pada saat itu, Griner menjadi pemain basket gay paling menonjol di dunia.

Dia selalu ingin terbuka tentang orientasi seksualnya. Itu bukan masalah memutuskan kapan harus keluar secara terbuka, melainkan, pertanyaan tentang kapan mereka yang berkuasa akan menyingkir dari jalannya.

Jadi pada malam draft, dunia olahraga menyaksikan Brittney memeluk ayahnya Raymond, lalu melangkah ke panggung. Dia tidak pernah terlihat lebih baik, mengenakan setelan gading dengan sentuhan akhir satin dan rompi yang serasi di bawahnya, jaket yang dirancang dengan sempurna. Semburat warna muncul dari kaus kaki argyle dan manikur lucu yang menampilkan cat kuku oranye terang, anggukan untuk tim barunya. Terlihat “tak kenal takut necis”, Griner 6 kaki 9 inci dengan berani berdiri dalam sorotan. Itu adalah hari pertama dari sisa hidupnya.

Dalam sebuah wawancara TV singkat beberapa saat kemudian, dia hampir tidak bisa berkata-kata, sedikit terengah-engah. Tetapi kemudian pembawa acara ESPN Holly Rowe bertanya, “Bagaimana Anda menantikan untuk bermain dengan sedikit lebih banyak kebebasan?”

Griner segera menjawab: “Pasti menantikan kebebasan.”

Brittney Griner telah menghabiskan hampir lima bulan secara tidak sah ditahan di penjara Moskow. Dia ditangkap pada bulan Februari karena dugaan “transportasi skala besar” ganja ke Rusia, dalam perjalanannya untuk bergabung kembali dengan timnya di Ekaterinburg, di mana dia telah bermain bola EuroLeague sejak 2014, seperti banyak pemain WNBA lainnya yang mendapatkan sebagian besar pendapatan mereka. selama musim dingin di luar negeri.

Seminggu setelah penangkapan Griner, Presiden Rusia Vladimir Putin menginvasi Ukraina.

Meskipun kampanye terkoordinasi dari WNBA dan gerakan akar rumput yang berkembang menuntut kebebasannya, penahanan Griner tidak akan berakhir. Persidangannya – dianggap sebagai “palsu” oleh banyak orang – baru saja dimulai. Pada 7 Juli, dia mengajukan pengakuan bersalah ke pengadilan, yang berpotensi membuka jalan untuk mempercepat negosiasi politik antara Amerika Serikat dan Rusia untuk pembebasannya. Terlepas dari itu, para ahli mengatakan persidangan Griner hampir pasti akan berakhir dengan hukuman. Dia telah menjadi alat tawar-menawar manusia di tengah perang yang berkecamuk, terjebak dalam labirin diplomasi sandera.

Sementara itu, media AS sering gagal menangkap dampak penuh dari pencapaian Griner. Karena ceritanya selalu lebih besar dari bola basket – lebih penting dari kejuaraan dan medali emas Olimpiade.

Ini adalah kisah tentang menghadapi diskriminasi, memecahkan langit-langit kaca dan memimpin perubahan radikal. Ini adalah kisah para pemain bola basket wanita di seluruh AS dan dunia, kisah tentang orang-orang aneh yang bermain olahraga, kisah yang menyoroti mengapa begitu banyak pemain WNBA harus terus menuntut rasa hormat yang sudah layak mereka dapatkan.

Ini adalah kisah nyata Brittney Griner, seorang perintis tunggal Amerika di dalam dan di luar lapangan.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.