Ikan kecil Albania Vllaznia dan orang Amerika

Ikan kecil Albania Vllaznia dan orang Amerika

Ikan kecil Albania Vllaznia dan orang Amerika mereka yang kurang dikenal bertujuan untuk membuat kejutan besar di Liga Champions Wanita

Setelah bermain imbang melawan Chelsea, Real Madrid dan Paris Saint-Germain, para bintang dari tim terkecil di kompetisi ini tidak sabar untuk segera beraksi

Ini adalah hari yang hangat di bulan Oktober di Shkoder, Albania utara, dan ketegangan meningkat di Stadion Loro Borici, di mana babak 16 besar kompetisi klub UEFA akan kembali digelar di negara tersebut untuk pertama kalinya dalam 33 tahun.

Sejak KF Tirana tampil di Piala Eropa putra edisi 1989-90, ada begitu banyak kegembiraan tentang sepak bola klub di negara kecil yang indah ini yang menyukai permainan yang indah.

Saat para pemain KFF Vllaznia duduk bersama di stadion untuk menonton pengundian fase grup Liga Champions Wanita tahun ini, Anda dapat merasakan kecemasan di dalam ruangan, dan ketika mereka ditempatkan di grup yang sama dengan Chelsea, Paris Saint-Germain dan Real Madrid, semua itu datang ke kepala. Lexie Knox, bek Amerika berusia 23 tahun dari Vllaznia, berhenti saat dia memutar ulang di kepalanya, tidak dapat mengungkapkan reaksi tim dengan kata-kata. “Ada kejutan, kegembiraan, hanya ada semua emosi yang berbeda ini,” katanya kepada GOAL. Kami harus bekerja keras karena kami di sini. Kami masuk.”

Knox adalah salah satu dari enam orang Amerika di tim yang menjalani mimpi luar biasa ribuan mil dari rumah, membantu klub ini membuat sejarah. Dia mungkin tidak mengira itu akan menjadi kenyataan di Albania, tetapi inilah yang selalu dia inginkan.

“[Ketika saya masih muda], semua orang seperti, ‘Saya ingin menjadi guru’, atau ‘Saya ingin menjadi polisi’. Saya seperti, ‘Ya, saya ingin menjadi pemain sepak bola’,” jelasnya. “Tumbuh dan melihat tim nasional wanita AS, mereka benar-benar menjadi inspirasi.”

Setelah menyelesaikan karir kuliahnya – di mana dia menghabiskan satu tahun bermain bersama striker Manchester City Bunny Shaw, yang dia gambarkan sebagai “mentor hebat” – Knox menyatakan untuk NWSL Draft tetapi tidak diangkat.

Dia kemudian menjalani uji coba dengan Gotham, seperti yang dilakukan rekan setimnya di Vllaznia Meghan Cavanaugh, tetapi kedua pemain – diwakili oleh agensi yang sama, Narrow Pathway – akan menandatangani kontrak profesional pertama mereka di negara yang hampir tidak mereka ketahui.

“Saya benar-benar tidak berpikir saya akan mencapai babak 16 besar Liga Champions,” kata Cavanaugh kepada GOAL. Ini jelas bukan jalan yang saya pikir benar-benar diharapkan oleh salah satu dari kami, tetapi dengan semua kerja keras yang kami berdua lakukan selama bertahun-tahun, sangat menyenangkan berada di sini.

“Sekarang kami akan bermain melawan pemain yang kami tonton di TV. Kami baru saja menyaksikan Inggris melawan tim nasional wanita AS dan kami seperti, ‘Oh, wow, kami akan berada di lapangan yang sama dengan beberapa dari mereka’.”

Mencapai fase grup bukanlah tugas yang mudah. Mereka mungkin juara Albania sembilan kali, tetapi Vllaznia hanya berhasil melewati babak kualifikasi sekali dalam 11 upaya sebelum musim ini, sebelum tersingkir di babak 32 besar pada kesempatan itu.

Namun, kemenangan agregat 3-1 atas tim Ukraina Vorskla-Kharkiv-2 memastikan tempat mereka di papan atas dengan yang terbaik di Eropa – dan hype nyata di kota Shkoder, di mana tim wanita membangun basis penggemar yang cukup besar.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *